ODR: Bigger and better, year after year! Reflecting on Cyberweek 2012 [in English and in Spanish]

[To read this post in Spanish, see the first comment down below! Thanks to Dr. Alberto Elisavetsky]

 This year, Cyberweek - the annual conference on Online Dispute Resolution - was held once again on ADRHub, the web portal for the ADR community maintained by the Werner Institute of Creighton University’s School of Law. This is Cyberweek’s 15th anniversary, and the program’s schedule was jam-packed with activity.


Bigger and Better!

As Colin Rule, CEO of Modria.com, put it, “This Cyberweek was the biggest and best ever.  The range of presentations, the number of discussion forums, and the sophistication of the exchanges was of a level I've never seen.”

He sure got that right; Cyberweek 2012 surpassed all previous in terms of activities and participants. Dozens of participants took part in 10 live video webinars, and hundreds more have seen the archived versions which remain available on ADRHub.com. In addition to these topical webinars, a dozen ODR platforms and products – some familiar, many new – were presented in webinars or other activities. For those who preferred participating asynchronously, 16 ODR experts facilitated 12 text-based forum conversations on a range of topics in ODR.  All of the webinars, activities and discussion forums were archived and can be viewed directly through Cyberweek 2012’s homepage.

That is only half the story, though. The Spanish-language side of Cyberweek, overseen by Dr. Alberto Elisavetsky, included an additional five webinars as well as a dozen text forums. This year also saw Cyberweek’s first-ever Italian-language activities, overseen by Michele Romanelli from University Degli Studi Di Padova. Which language will be next? (Feel free to see that as a challenge!)

All in all, over a thousand participants registered for Cyberweek, and thanks to Google analytics, we know that there were over five hundred unregistered users. These 1500+ participants hailed from 63 countries around the world. Did anybody say “Biggest Cyberweek ever?”

Those, however, are only the participants in activities offered directly through the Cyberweek site. However, the past few years have seen Cyberweek rippling offsite into different types and venues of activity.

One of these activities was a Twitter chat, organized by Jeff Thompson and Jason Dykstra. “What is great about the chat,” says Jeff, “is that it brings ADR people - professionals, volunteers, academics, experts and newbies- from around the world to engage in a discussion in real-time. The 'twist' is that comments are limited to only 140 characters (that's the 'thing' with Twitter). However - this really isn't limiting, but rather allows many people to contribute at the same time and learn from one another. That's the concept of social media and really translates well with the ADR field: contribute and learn at the same time. I hope that next year we can offer a tutorial prior to the chat as an introduction to non-Tweeters, in order to show them just how easy- and fun - Twitter is. It's not just about updating your friends about the ice cream you are eating or letting people know where you are; it is a valuable source to engage others and learn.” With nearly 200 tweets being shared by chat participants over the course of an hour, there’s no doubt that this was a fast and furious learning activity.

In another off-site activity, Pattie Porter hosted Bill Warters and Colin Rule on her Internet radio show in a special Cyberweek episode titled “Tech for Better, not for Worse: ODR in Everyday Lives”

Yet another ripple-activity was a competition in which nearly one hundred participants, supervised by Smartsettle’s Derek Barber tried their hands at the Smartsettle One platform. The settlement rate among completed cases was 89%. This compares well with earlier experiments and even some limited real-life cases. Ernest Thiessen, President of iCan Systems Inc. and Smartsettle inventor says he was pleased to see the high level of energy around Cyberweek 2012 and intense interest in recent advances in Online Dispute Resolution. It is clear, he says, that “A wide range of products and services is now validating this new industry and preparing to change the way the world negotiates and resolves conflict.” The top performers in the Smartsettle One competition have been posted here at the International eNegotiation Exhibition

Cyberweek 2012 included, once again, the Ethics Competition conducted by the ABA’s Section of Dispute Resolution’s Ethics Committee, organized by Kristen Blankley.  A new, exciting competition debuting this year at Cyberweek was the eMediation competition organized by Cornell University’s Scheinman Institute on Conflict Resolution. This competition saw 44 participants from nine different universities across the US, as well as one each in Singapore, Argentina and Georgia, compete in a two round tournament utilizing the Modria platform. “I’ve seen students conduct the same simulation in a face-to-face setting,” says competition organizer Katrina Nobles, “and I was struck by how, in the online environment, some students were quick to apply “in-person” skills to asynchronous communication, while others really struggled with this. In an age with various technologies available, recognition of the various comfort levels with technology should also be acknowledged. This perhaps leads to the question, how do we not only make technology available to everyone, but also, how do create a comfortable and intuitive online environment for everyone?”  This point is obviously on many ODR-focused minds right now, as it continually cropped up in the Cyberweek discussion forums and webinars.

First place in the mediation competition went to Becky Riger of Capital University Law School, with Maria Eugenia Solé from Universidad Nacional de Tres de Febrero and Firas Alsalih of Creighton University’s Werner Institute close behind and tied for second place, and Samantha Torres of South Texas College of Law nipping at their heels in third. Students also competed as negotiators and advocates in the competition, and in this category Denise Hedges and Michael Hand of Southern Methodist University each ranked highest in representing their clients.  

This year’s activities were officially wrapped up with Werner’s Dr. Bernie Mayer’s webinar on Enduring Conflict and Technology – but its ripples continue to ripple, as the program’s archives are accessed, feedback comes in and plans for next year start to take form.

Cyberweek is growing fast, from year to year, and sometimes it seems that the best thing to announce the dates and then get out of the way as people come together and plan great activities. So much planning and partnership goes into setting Cyberweek up, that it’s hard to look back and say who suggested this, who did that and who improved the other.  The energy and enthusiasm put in by so many individuals and organizations makes Cyberweek what it is!  Just to mention some of the organizations involved: The National Center for Technology & Dispute Resolution at UMASS Amherst has always been behind Cyberweek, and The Werner Institute led the organization and hosting of the conference. Modria.com, the Dispute Resolution Section of the American Bar Association, the Internet Bar Organization and SmartSettle.com have long been partners in organizing the activities. Many organizations joined in this year, including the American Arbitration Association and Mediate.com, who each demonstrated new ODR–related platforms. Dr. Alberto Elisavetsky and his ODRLatinoAmerica network are to thank for half of what Cyberweek is! There are certainly others, but that’s what we have a program schedule for – check ‘em out. Our thanks and appreciation to them all. Extra-special mention goes to Dr. Bill Warters of Wayne State University for volunteering to organize what can only be called a disproportionate share of the activities. Of course, Bryan Hanson, Assistant Director of the Werner Institute, deserves (as he always does!) special mention for keeping all of Cyberweek 2012’s balls in the air, all of the time, ably assisted by Werner’s Theresa Thurin.

In closing I’ll say that towards the end of the conference I thought to myself that sure, it all sounds very exciting, but you need more than ‘exciting’ to bring 1500-2000 people to a conference (especially one in which swag is not handed out!). What really brings people to Cyberweek?

I did my best to find that out, by asking them. But that’s for a separate post, and I’m out of coffee.

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Comment by Noam Ebner on November 19, 2012 at 1:05pm

ODR: Mas grande! Ahora en espanol - courtesy of Dr. Alberto Elitavetsky

Este año, la conferencia anual sobre solución de controversias en línea- Cyberweek - se llevó a cabo una vez más en ADRHub, el portal web para la comunidad ADR que sostiene la Escuela de Derecho del Instituto Werner de la Universidad de Creighton.-Este ha sido el 15 º aniversario de la Cyberweek, y el programa rebozó de actividades.

Más grande y mejor!

Como dijo Colin Rule, director general de Modria.com, "Esta Cyberweek ha sido la más grande y mejor de todas. La gama de presentaciones, el número de foros de discusión, y la sofisticación de los intercambios fue de un nivel que nunca he visto. "

Ciertamente tiene razón; la Cyberweek 2012 superó a todas las anteriores en términos de actividades y participantes. Docenas de personas participaron en 10 seminarios en línea de video en vivo y cientos más han visto las versiones archivadas que siguen estando disponibles en ADRHub.com. Además de estos seminarios web de actualidad, una docena de plataformas de ODR y productos - algunas familiares, muchas otras nuevas - se presentaron en seminarios u otras actividades. Para aquellos que prefieren participar de forma asincrónica, 16 expertos en ODR facilitaron 12 foros basados en conversaciones sobre una variedad de temas de ODR. Todos los seminarios, actividades y foros de discusión fueron archivados y se pueden ver directamente a través de la página de inicio de la Cyberweek 2012.

Eso es, sin embargo, sólo la mitad de la historia. El lado español de la Cyberweek, supervisado por el Dr. Alberto Elisavetsky, incluyó cinco seminarios adicionales en línea, así como una docena de foros de texto. Este año también se vio por primera vez la Cyberweek de lengua italiana, con actividades supervisadas por Michele Romanelli de la Universidad Degli Studi Di Padova. ¿Qué idioma será el próximo? (¡Siéntase libre de ver esto como un reto!)

En total, más de mil participantes se registraron para la Cyberweek, y gracias a Google Analytics, sabemos que había más de 500 usuarios no registrados. Estos más de 1500 participantes procedían de 63 países de todo el mundo. ¿Alguien dijo la más grande Cyberweek de todas?"

Aquellos, sin embargo, son sólo los participantes en las actividades ofrecidas directamente a través del sitio Cyberweek. Sin embargo, en los últimos años la Cyberweek ha sido vista ondeando fuera del sitio en diferentes tipos de actividades.

Una de estas actividades fue una charla en Twitter, organizada por Jeff Thompson y Jason Dykstra. "Lo importante de las charlas", dice Jeff, "es que atraen a profesionales, voluntarios, académicos, expertos y novatos en ADR- de todo el mundo a participar en una discusión en tiempo real. La "vuelta de tuerca" es que los comentarios se limitan a sólo 140 caracteres (esa es la "cosa" con Twitter). Sin embargo - esto realmente no es limitante, sino que permite a muchas personas contribuir al mismo tiempo y aprender unos de otros. Ese es el concepto de las redes sociales y en realidad se traslada bien al campo ADR: contribuir y aprender al mismo tiempo. Espero que el año que viene podamos ofrecer un tutorial antes de la charla de introducción para los no- tweeteros, con el fin de mostrarles lo fácil y divertido que es Twitter. No se trata sólo acerca de cómo actualizar a tus amigos sobre el helado que estás comiendo o dejar que la gente sepa dónde te encuentras, es una fuente valiosa para comprometer a otros y aprender. "Con casi 200 mensajes de twitter siendo compartidos por los participantes del chat en el transcurso de una hora, no hay duda de que se trataba de una actividad rápida y furiosa de aprendizaje.”

En otra actividad fuera del sitio, Pattie Porter alojó a Bill Warters y a Colin Rule en su programa de radio por Internet en un episodio especial de la Cyberweek titulado "Tecnología para mejor, no para peor: ODR en la vida cotidiana"

Aún más, otra actividad fue el concurso en el que casi un centenar de participantes, bajo la supervisión de Derek Barber de Smartsettle probaron la plataforma One Smartsettle.  El porcentaje de acuerdo entre los casos terminados fue de 89%. Esto se condice con los experimentos anteriores e incluso algunos escasos casos de la vida real. Ernest Thiessen, Presidente de iCan Systems Inc. e inventor de Smartsettle dice que le complace ver el alto nivel de energía alrededor de la Cyberweek 2012 y el intenso interés en los avances recientes en la solución de controversias en línea. Es claro, dice, que "una amplia gama de productos y servicios está validando esta nueva industria y se prepara para cambiar la forma en que el mundo negocia y resuelve conflictos." Los resultados de los mejores desempeños en la competencia de Smartsettle se han publicado aquí en la Exposición de e-Negociación Internacional.

La Cyberweek 2012 incluyó, una vez más, la competencia llevada a cabo por el Comité de Ética de la Sección de Resolución de Disputas de la Asociación Americana de Abogados, organizada por Kristen Blankley. Un concurso nuevo, emocionante que debutó este año en la Cyberweek fue la competencia de e-Mediación organizada por la Universidad de Cornell a través de su Instituto Scheinman de Resolución de Conflictos. Esta competición vio a 44 participantes de nueve universidades diferentes a través de los EE.UU., así como un participante de Singapur, uno de Argentina y  uno de Georgia, competir en un torneo de dos rondas utilizando la plataforma Modria. "He visto a los estudiantes realizar la misma simulación que en un ambiente cara a cara", dice la organizadora de la competencia Katrina Nobles ", y me llamó la atención cómo, en el entorno en línea, algunos estudiantes se apresuraron a aplicar habilidades “cara a cara”  para la comunicación asincrónica, mientras que otros realmente lucharon con esto. En una época con diversas tecnologías disponibles, el reconocimiento de los diversos niveles de confort con la tecnología debe también ser tenido en cuenta. Tal vez esto lleva a la pregunta, ¿cómo no sólo hacer que la tecnología esté al alcance de todos, sino también, cómo crear un entorno en línea cómodo e intuitivo para todos?”. Esta cuestión está, obviamente, en muchas mentes enfocadas a las ODR en este momento, ya que continuamente ha surgido en los foros de discusión y seminarios de la Cyberweek.

El primer lugar en el concurso de mediación fue para Becky Riger de la Escuela de Derecho de lCapital University, con María Eugenia Solé de la Universidad Nacional de Tres de Febrero y Alsalih Firas del Werner Creighton University Institute siguiéndola muy de cerca y empatando en el segundo lugar, y Samantha Torres de la Escuela de Derecho de la South Texas College pisándole los talones en tercer lugar. Los estudiantes también compitieron como negociadores y abogados, y en esta categoría Denise Hedges y Michael Hand de la Southern Methodist University ocuparon el primer lugar en la representación de sus clientes.

Las actividades de este año fueron cerradas oficialmente con seminario del  Dr. Bernie Mayer del Instituto Werner sobre Conflictos duraderos y Tecnología - pero esto continúa, dado que se puede todavía acceder a los archivos del programa, la retroalimentación entra y los planes para el año próximo comienzan a tomar forma.

La Cyberweek está creciendo rápidamente, de año a año, y a veces parece que lo mejor es anunciar las fechas y luego ver la manera como las personas se reúnen y planean grandes actividades. Tanto la planificación y la asociación hacen crecer a la Cyberweek tanto, que es difícil mirar atrás y decir quién sugirió esto, quién lo hizo y quien mejoró las otras. ¡La energía y el entusiasmo puesto por tantas personas y organizaciones hacen que la Cyberweek sea lo que es!  Sólo por mencionar algunas de las organizaciones involucradas: El Centro Nacional de Tecnología y Resolución de Conflictos de la Universidad de Massachusetts Amherst siempre ha estado detrás de la Cyberweek, y el Instituto Werner llevó a la organización y celebración de la conferencia. Modria.com, la Sección de Resolución de Controversias de la Asociación Americana de Abogados, la Organización Bar Internet y SmartSettle.com han sido co-responsables en la organización de las actividades. Muchas organizaciones se unieron este año, incluyendo la Asociación Americana de Arbitraje y Mediate.com, cada uno de los cuales ha demostrado nuevas plataformas relacionadas con ODR. ¡El Dr. Alberto Elisavetsky y su red ODRLatinoAmerica merece el agradecimiento por la mitad de lo que la Cyberweek es! Ciertamente, hay otros, pero tenemos que programar para chequearlos a todos. Nuestro agradecimiento y reconocimiento a todos ellos. Una mención extra especial al Dr. Bill Warters de Wayne State University por ofrecerse a organizar lo que sólo puede llamarse una parte desproporcionada de las actividades. Por supuesto, Bryan Hanson, Director Adjunto del Instituto Werner, merece (¡como siempre!) una mención especial por mantener todas las pelotas de la Cyberweek 2012 en el aire, todo el tiempo, hábilmente asistido por Teresa Thurin de Werner.

Para terminar, diré que, hacia el final de la conferencia me dije a mí mismo que seguro, todo suena muy emocionante, pero se necesita algo más que 'emoción' para llevar 1500-2000 personas a una conferencia (especialmente a una en la que el botín no ha sido entregado!).  ¿Qué es lo que realmente atrae a la gente a la Cyberweek?

Hice mi mejor esfuerzo para descubrir eso, preguntándoles. Pero eso es para otra publicación, y me he quedado sin café.


Dr Alberto Elisavetsky



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